Владимир

 Порудоминский

 

Исторический романс

 

 

 

 

 

       1.

Гвардии поручик Измайлов, навестив в дальнем имении старую тетеньку, которой числился единственным наследником, возвращался в Петербург. На пути его лежал город Н., где квартировал Б-ский пехотный полк. Полковник Осоргин, несмотря на разницу в летах, был Измайлову давний приятель и нипочем не согласился отпустить нежданного гостя до следующего утра.

К вечеру у полковника собрались офицеры. В провинции, в отдаленном городке, человек из Петербурга случается нечасто. И хотя новостям, которые охотно пересказывал Измайлов, было уже никак не менее месяца, они выслушивались обществом с живым интересом. Поручик, чувствуя это, был в ударе: сообщал занимательные, подчас весьма дерзкие подробности, шутил, сам первый смеялся своим шуткам. Он, то и дело пригубливал из бокала шампанское, его веселые, прозрачные глаза ярко сияли.

В разговоре между прочим упомянуто было имя Ртищева, - с полгода назад его история наделала в Петербурге много шуму.

"Да ведь он здесь, у меня", - сказал полковник.

"Ах! - спохватился Измайлов. - Я, кажется, слышал, да позабыл совсем... Как же дела его?"

"Швах, - сказал полковник. - Здесь не выслужишься. Разве что жида-фактора прибьешь".

"Ты уж мне устрой его проведать, - попросил Измайлов. - А то неловко будет. Всё-таки товарищи"...

      

2.

 

Гвардии поручик Ртищев дрался на дуэли, уложил противника наповал, отсидел три месяца в крепости и был разжалован. Он рассчитывал, что будет сослан на Кавказ, где, отличившись в боях (Ртищев был человек храбрый), легко выслужиться. Но в истории оказалась замешана дама, к судьбе которой небезразлично относились при дворе, вместо Кавказа его отправили в глухой гарнизон, а отсутствие надежды, как известно, хуже смерти.

Между тем короткая ссора на балу стала только поводом, чтобы вызвать: Ртищев давно искал случая наказать этого баловня Басурмина. Примерно за полгода перед тем, после смотра, Басурмин, красуясь в кружке офицеров, с усмешкой говорил что-то, указывая глазами на стоящего в отдалении Ртищева. Накануне Ртищев долго играл и много выиграл. Он знал, что завистники распускают слух, будто он играет нечисто. Но это была ложь. Просто в иные дни точно какая-то таинственная сила руководила им, и ему начинало везти необычайно. Ртищев издали поглядывал на красивое румяное лицо Басурмина и знал с очевидностью, что  вызовет его и убьет. К барьеру Басурмин вышел с тою же усмешкою; едва он начал поднимать пистолет, Ртищев выстрелил.

 

       3.

 

"...Разве родня не помогает тебе?" - спросил Измайлов.

"Совсем наоборот. Муж сестры воспользовался случаем и прибрал к рукам мою долю"...

Свеча, поставленная в четырехугольный фонарь, освещала сени неярким желтым светом. Полковник поначалу велел было звать Ртищева в залу, где веселились офицеры, но тот благоразумно отказался. Полковник его не уговаривал.

"Помнишь Левшина Федора? - спросил Измайлов. - У него тоже история была наподобие твоей..."

"Левшина на Кавказ отправили, - перебил его Ртищев. - Как раз подоспел к началу кампании. Жаль, убили скоро. Зато - в эполетах".

"Богу всё одно, - засмеялся Измайлов, - в эполетах к нему придешь или в солдатской шинели".

«Да нам не всё одно"...

На Ртищеве была солдатская шинель внакидку. Измайлову показалось, что он стал меньше ростом.

"Басурмина мать, сказывают, совсем помешалась с горя", - сказал Измайлов.

"Ну, это у них семейное"...

Измайлов засмеялся. Даже в сумраке сеней  было видно, как сияют его глаза.

"Ты, выпадет случай, попроси за меня, - помолчав, негромко сказал Ртищев. - Сделай милость, попроси".

"Непременно, - готовно отозвался Измайлов. - Приеду, сразу и попрошу".

"Я сказал: когда случай будет"...

Сверху, из залы, слышались голоса, смех.

Измайлов расстегнул верхнюю пуговицу мундира, достал из кармана ассигнацию.

"По-дружески. Ты уж не отказывайся. Мало ли что. Случай будет, отдашь".

Он держал ассигнацию между указательным и средним пальцем.

Ртищев помедлил и взял.

 

Новые рассказы и повесть

Владимира Порудоминского читайте в журнале

«Мосты» № 50

 

Дополнительная информация